Tratamiento para la Apnea del Sueño

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¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es una enfermedad que produce episodios repetitivos de obstrucción de las vías respiratorias durante la noche, provocando falta de oxigenación en el cuerpo. 

La apnea del sueño es uno de los trastornos del sueño que más estragos genera en el ciclo de sueño, y que en muchos casos se desconoce su padecimiento. Estudios han revelado que al menos un 12 % de las personas sufre de algún tipo de apnea.

Tipos de apnea

La apnea del sueño se puede dividir en tres tipos (Apnea obstructiva del sueño, Apnea Central del sueño y Apnea del sueño mixta), por lo que a la hora de realizar un diagnóstico es vital identificar qué tipo de apnea padece el paciente para determinar el mejor tratamiento.

1. Apnea obstructiva del sueño (AOS) 

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es el trastorno respiratorio del sueño más frecuente. Se caracteriza por la obstrucción repentina de las vías respiratorias durante el sueño. El trastorno se puede dar entre cinco (5) a treinta (30) veces por hora y puede durar de diez (10) a quince (15) segundos. 

2. Apnea central del sueño (ACS)

La apnea central del sueño (ACS) se ocasiona por problemas en el sistema nervioso central. Su diagnóstico y tratamiento suele ser más complicado en comparación a la AOS, dado que la apnea se produce porque el cerebro no envía señales a los músculos encargados de controlar la respiración. Al igual que la AOS, la apnea central del sueño puede durar 10 segundos o más. Además, su frecuencia puede variar en función de los síntomas de hiperventilación que presente el paciente al dormir en conjunto con la apnea. 

3. Apnea del sueño mixta obstructiva y central (AMS)

La apnea del sueño mixta presenta un cuadro sintomatológico de la apnea obstructiva y central. Estudios han demostrado que en estos casos los síntomas más prevalentes son los de la apnea obstructiva. 

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Los síntomas de la apnea del sueño más frecuentes son:

  • Ronquidos.
  • Despertar por falta de aire
  • Despertar con sensación de asfixia o jadeando
  • Dolor de cabeza al despertar
  • Bruxismo (severo)
  • Fatiga frecuente
  • Somnolencia diurna
  • Sentir cansancio a pesar de dormir las horas recomendadas 

Otros síntomas menos frecuentes:

  • Problemas de concentración
  • Cambio en el estado de ánimo
  • Libido bajo 
  • Hipertensión 
  • Micción nocturna

¿Cuáles son las causas de la apnea del sueño?

Las causas de la apnea del sueño pueden variar de paciente a paciente. El término «apnea» hace referencia a la «falta de aliento», una ausencia del flujo de aire que puede durar hasta diez (10) segundos. Y esto ocurre durante la noche de forma repetida, provocando que la persona se despierte súbitamente y su ciclo de sueño se vea afectado. Las causas más comunes son:

  • Músculos respiratorios debilitados.
  • Consumo prolongado de medicamentos (como el grupo de benzodiacepinas , antidepresivos, inhibidores del sistema nervioso o cualquier otro fármaco que pueda generar alteraciones en el sueño, por ejemplo). 
  • Adenoides hipertróficos.
  • Factores anatómicos orofaciales.
  • Vía aérea estrecha (por compresión o aumento del tejido).
  • Sobrepeso. 

Factores de riesgo y complicaciones 

La apnea del sueño puede generar complicaciones a largo plazo si no se identifica a tiempo. Los factores de riesgos son:

  • Obesidad. Se ha demostrado que las personas que sufren de obesidad son cuatro (4) veces más propensas a padecer apnea obstructiva, en comparación con las personas que tienen un peso equilibrado. 
  • Tamaño del cuello. La circunferencia del cuello mayor a 17 pulgadas (en hombres) y 16 pulgadas (en mujeres) es un factor de riesgo para trastornos respiratorios como la apnea del sueño.
  • Roncar. Sufrir de ronquidos puede aumentar la probabilidad de sufrir apnea. Si se trata el ronquido es posible mejorar una de las causas de la apnea obstructiva. 
  • Genética. 
  • Sedentarismo. La falta de actividad física es un factor que puede influir en trastornos respiratorios y empeorar otras condiciones, como la obesidad. 
  • Consumo de alcohol (o sustancias con efecto sedante). Consumir bebidas que produzcan un efecto relajante en la garganta, en especial cerca de la hora de dormir, puede activar los trastornos respiratorios como la apnea o ronquidos, por ejemplo. 
  • Fumar. Fumar aumenta la probabilidad de sufrir apnea del sueño (así como otros trastornos respiratorios). 
  • Sufrir de congestión nasal constante. Ya sea por alergias, algún tipo de rinitis u otra condición, la congestión nasal promueve la respiración bucal, sobre todo en la noche. 

¿Cómo diagnosticar la Apnea?

Diagnosticar la apnea del sueño es complicado, dado que los síntomas se pueden confundir con otros trastornos respiratorios. 

Si el paciente no es consciente de los síntomas que presenta al dormir, el especialista indicará algunos estudios para diagnosticar o descartar la apnea. Estos son: 

  • Revisión de los hábitos de sueño. El paciente debe detallar sus horarios de sueño, hábitos que realiza antes de dormir y cualquier signo que pueda indicar la presencia de la apnea.
  • Estudio del sueño:  el estudio del sueño se puede realizar por medio de una polisomnografía o poligrafía respiratoria, con el fin de registrar las señales de sueño del paciente y determinar si sufre de interrupciones frecuentes. De esta forma se puede detectar un trastorno del sueño u otra condición.
  • Análisis de resultados del estudio. Una vez realizado el estudio del sueño, el especialista en apnea analizará el índice de pausas respiratorias que sufre el paciente para confirmar o descartar el padecimiento. 

¿Sospecha que sufre de apnea del sueño? 

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Tratamientos para la apnea del sueño

El tratamiento para la apnea del sueño requiere de un análisis detallado de los síntomas y el ciclo de sueño. Una vez identificadas las causas, su especialista puede indicar los siguientes tratamientos:

  • Aparatos dentales para Apnea y ronquidos: Estos aparatos son pequeños y cómodos. Mejoran el espacio de la vía aérea permitiendo flujo normal de aire así mismo disminución completa de los ronquidos. 
  • Perder peso. Debido a la relación directa entre la apnea del sueño y la obesidad, una de las indicaciones médicas más comunes para los pacientes es bajar de peso. 
  • Realizar terapia miofuncional. Es una terapia alternativa para pacientes que son respiradores bucales o que presentan alguna alteración a nivel facial. 
  • Máquina CPAP (presión positiva continua en la vía aérea). Es ideal para recibir un flujo de aire constante mientras el paciente duerme. Además, mantiene las vías respiratorias abiertas, lo que reduce la apnea y disminuye otros síntomas, como el ronquido. 
  • Máquina BiPAP (presión positiva de dos niveles en las vías respiratorias). Es otra alternativa similar a la máquina CPAP, pero la diferencia es que esta no suministra un flujo de aire de forma constante, lo que es ideal para pacientes que tienen dificultades con la presión de aire ininterrumpida. 
  • Dispositivos de avance mandibular. Ayudan a abrir las vías respiratorias en pacientes que tienen un mal posicionamiento mandibular, una mala colocación de la lengua u otra condición que requiera su uso. 
  • Terapia posicional. Se usa para cambiar la posición de dormir del paciente, a través de dispositivos que alerten cuando la persona vuelve a dormir boca arriba. 

No recibir tratamiento médico puede ocasionar graves consecuencias en el paciente, dado que aumenta la probabilidad de padecer enfermedades de alto riesgo. Acudir a un especialista en la apnea del sueño será la mejor alternativa para mejorar su calidad de sueño. 

Consulte con nuestro especialista en apnea del sueño para recibir un tratamiento adecuado.

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Preguntas frecuentes sobre la apnea del sueño

¿Cuándo es peligrosa la apnea del sueño?

Cuando los síntomas afectan la calidad de vida de quien lo padece y sus seres queridos o pareja. Despertar sin aire a mitad de la noche, sufrir de ronquidos y sentir somnolencia durante el día, son algunos de los cuadros de alerta. Acudir a un especialista rápido es la mejor opción.  

¿Qué enfermedades provoca la apnea del sueño?

De acuerdo a una investigación realizada en la Universidad Mayor de San Simón (UMSS), la apnea del sueño puede ser un factor de riesgo para pacientes que sufren enfermedades cardiovasculares, endocrinológicas, metabólicas, oculares, hepáticas y psicológicas. 

¿Es efectivo el tratamiento con aparatos para la apnea del sueño?

Si el paciente sufre de una apnea leve a moderada, el tratamiento con aparatos es efectivo. La efectividad del tratamiento requiere de una evaluación médica previa, para determinar si el paciente es apto (o no) para recibir este tipo de terapia. 

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Referencias:

Escrito por: Grupo Gil Dental 

Revisado por: Dra. Natalia Vargas

Publicado el: 26 febrero, 2024